ABONNEREN
Startpagina Buitenland Mijn man van 26 jaar stierf. Ik schokte mezelf door een paar maanden later weer verliefd te worden.

Mijn man van 26 jaar stierf. Ik schokte mezelf door een paar maanden later weer verliefd te worden.

door Nieuws kamer
0 commentaar

Ik had me voorgesteld hoe het leven zou zijn zonder mijn man.

Ik zou mezelf uiteindelijk opnieuw uitvinden. Misschien hoeden dragen en mezelf voordoen als excentriek. Ik concentreerde me woedend op mijn werk en wuifde blijken van medeleven weg.

Mijn trouwring zou minstens een jaar blijven zitten, misschien langer. Ik zou meer tijd in de sportschool doorbrengen en thuis cerebrale dingen doen. Lees meer boeken. Woon meer concerten en films alleen bij. Luister naar podcasts. Huilen in stilte tijdens regenbuien.

Ik dacht erover om weer verliefd te worden, maar kon niet doorgronden dat ik geïnteresseerd was. Ik zou jarenlang een rouwende weduwe blijven, gehuld in duistere zelfingenomenheid. Breng mijn zaterdagavonden door met mijn kat, terwijl ik popcorn en chocolade-ijs eet.

Het was een verrassing geweest op de avond dat Dennis tijdens het eten de aankondiging doorgaf.

“Jongens, jullie moeder heeft mijn toestemming om te hertrouwen nadat ik weg ben.”

We waren geen van beiden goed in serieuze discussies. Ik zei meteen: “Ja, en ik heb een datum gepland voor volgend jaar.”

We hadden geprobeerd de dingen echt, maar ook luchtig te houden. Mijn echtgenoot van 26 jaar was vorig jaar gediagnosticeerd met nierkanker, maar had de operatie en de daaropvolgende behandeling goed doorstaan. Nu was de kanker naar zijn hersenen uitgezaaid, en hoewel hij het niet hardop zei, moet hij geweten hebben dat hij stervende was.

We dachten allemaal dat hij meer tijd had. Welke keuze hadden we? Hoe weet iemand het echt?

Zes maanden na dat diner was hij weg. Het was een geestdodende tijd, een waas van beelden en ziekenhuisverblijven en mislukte ontwenningsklinieken die snel evolueerden naar een hospice en een begrafenis. Ik realiseerde me op dat moment nog niet wat een geschenk Dennis me had gegeven met die geïmproviseerde aankondiging.

Ik zei mijn oude baan als nieuwsverslaggever op en begon aan een nieuwe carrière. Ik strompelde door rouwbegeleiding, gaf te veel uit, dronk te veel, ging tekeer tegen banken, tekeer tegen het telefoonbedrijf, tekeer tegen een chauffeur die tegen me schreeuwde omdat ik mijn parkeerplaats niet snel genoeg verliet, en gaf $ 200 uit aan een sentimentele snit in een Cracker Barrel-cadeauwinkel . Ik huilde door herstellende yoga, belde mijn beste vriend twee keer per dag en ploeterde door de machinaties van het werk.

Ik droeg twee keer een hoed, een vrouwelijke bruine vilten hoed die me het gevoel gaf dat ik Carly Simon was, maar ook vreemd genoeg schuldig, alsof ik er niet al te blij uit moest zien in een saaie tijd.

Ik verwachtte dat er een bepaalde rouwtijd moest zijn, grimmig en eendimensionaal als een zwart-witfilm.

En toch, wat er werkelijk is gebeurd, is dat ik verliefd werd amper een jaar nadat mijn man stierf.

De auteur en Steve in een botanische tuin.

Het was bijna Valentijnsdag, en mijn beste vriend en ik zaten op een bank, deelden een fles rode wijn en praatten over hoe het zou zijn om opnieuw de datingscene te betreden. Ze was getrouwd, maar was die avond boos op haar man. We zaten naast elkaar op de bank beschrijvingen te lezen die mannen van zichzelf op een datingsite hadden gegeven.

Velen gaven zichzelf namen als ‘Surburban-Romeo’ of ‘Verlangen naar jou’. Vaak poseerden ze met hun motorfietsen en riepen vrouwen op om alleen de meest recente foto’s van zichzelf te delen.

We probeerden te raden wie een partner bedroog. We bepaalden welke codewoorden aangaven dat de man op zoek was naar seks of een goedkope date.

En toch plaatsten een paar zeer doordachte beschrijvingen van zichzelf en waar ze naar op zoek waren, of het nu gewoon gezelschap was of een leven samen. Mijn verbeelding en herinneringen gingen ten strijde. Als ik fantaseerde over een date, wat zei dat dan over mijn loyaliteit aan de man die me een picknickmand met snacks inpakte om mee naar het werk te nemen toen ik zwanger was? Wie maakte me bijna elke dag van mijn leven aan het lachen, zelfs op dezelfde dagen dat hij me aan het huilen maakte?

Ik had mezelf verrast door in te stemmen met de dating-app. Ik was eenzaam, verveeld en gefrustreerd door de verveling van het betalen van rekeningen, elke ochtend op weg naar mijn werk en het avondeten voor één persoon maken. Ik heb Dennis enorm gemist. Er waren overal kleine herinneringen aan hem – alleen al het zien van het krassende handschrift in zijn chequeboek veroorzaakte grote golven van verdriet. Het gat dat hij achterliet was spelonkachtig en raakte vrijwel alles in mijn leven. Maar hij kwam niet terug. Ik was er nog steeds en stond stil, of erger nog, leefde in het verleden, en dat zou niets veranderen aan wat er gebeurde.

Ik was ook benieuwd wie ik zou aantrekken. Ik speelde de avond van de aankondiging van Dennis opnieuw af en vroeg stilletjes opnieuw om zijn goedkeuring.

Ik werd aangetrokken door een man op de dating-app die zichzelf ‘Steve from Round Lake’ noemde. Eenvoudig. Direct. Ik vond dat leuk.

We ontmoetten elkaar voor het eerst in een coffeeshop. Hij kwam vroeg aan in een kaki korte broek. Ik was zenuwachtig om op mijn eerste date in bijna 30 jaar te zijn.

Ik had horrorverhalen gehoord over iemand online ontmoeten. Zou ik een oplichter of potentiële stalker herkennen of mezelf kunnen bevrijden van een onmogelijk ongemakkelijke date? In mijn late tienerjaren was ik te aardig tegen enkele van de slechtste soorten mannen omdat ik gevleid was door de aandacht. Ik was zeker in veel opzichten gegroeid in de afgelopen decennia – mijn studie afmaken nadat ik op mijn 18e was weggelopen, een carrière opbouwen, twee zonen grootbrengen. Maar om emotionele vernietiging te riskeren door een nieuwe relatie aan te gaan – dit was een gebied waarvan ik er niet zeker van was dat ik gevorderd was.

Ik deed natuurlijk alles verkeerd.

Binnen 30 minuten flapte ik het verhaal van mijn leven eruit. Ik vertelde Steve hoe mijn man was overleden. Hoe mijn zus was overleden. Daarvoor was mijn vader overleden. Ik vertelde hem over mijn politiek. Mijn religieuze uitstapjes. Hoe ik Jezus verloor. Ik heb Jezus gevonden. Ik verloor Jezus weer en toen vond ik Hem weer. Ik verloor religie. Ik vertelde hem dat als er nog iemand sterft, ik boeddhist zou kunnen worden, ha ha. Ik slaagde erin om korte tijd mijn mond te houden en Steve te laten praten. Tenminste, zo herinner ik het me.

We zaten daar minstens twee uur te kletsen tot laat in de middag. Ik vertrouwde hem meteen. Misschien was dat onverantwoord.

We spraken af ​​om de volgende dag bij elkaar te komen. Ik stelde een wandeling voor in een bosreservaat.

Hij beloofde dat hij geen seriemoordenaar was. Ik geloofde hem.

De auteur en Steve bij een verf- en slokjesles.
De auteur en Steve bij een verf- en slokjesles.

We hebben elkaar die eerste week verschillende keren ontmoet. Ik nodigde hem uit voor een etentje en hij hielp me met het koken van een van die maaltijden waarbij de recepten per doos worden geleverd en exotisch klinkende ingrediënten bevatten. Steve at de maaltijd beleefd op, iets met kip en couscous, knikkend en zeggend: “Niet slecht.” Later hoorde ik dat hij de voorkeur geeft aan een basisdieet en zijn groenten van het vlees scheidt.

En ja, we waren meteen intiem. Veel. Ik verloor een oorbel op de bank. Zijn hond werd jaloers. De buren merkten een extra auto op de oprit op.

Ik noemde de mogelijkheid van het “L” -woord toen ik mijn indrukken aan mijn beste vriend beschreef. Dit was slechts een week nadat ik Steve ontmoette. Ineenkrimpend als reactie op de blik op haar gezicht, legde ik snel uit, wat ik bedoel is dat ik me kan voorstellen dat ik veel tijd met deze persoon doorbreng, misschien tot op hoge leeftijd – een plekje delen op een terras in de achtertuin, samen koffie drinken en praten over politiek of een goed boek of de eekhoorns.

Ze was ontzet. ‘Je bent gewoon eenzaam,’ zei ze. ‘Doe het rustig aan,’ smeekte ze.

“Dit was jouw idee,” wierp ik tegen.

Dit was minder dan een jaar nadat Dennis was overleden – ongeveer vijf weken voor de verjaardag van zijn overlijden. Diep van binnen wist ik dat als ik in haar plaats was geweest, ik hetzelfde zou hebben gevoeld. Erger nog, ik voelde schuld – en angst – dat ik zo overweldigd kon worden door gevoelens in zo’n korte tijd na de dood van mijn man.

Is het ooit te vroeg om verliefd te worden na het verlies van een levenspartner? Mijn grootvader stierf op middelbare leeftijd en mijn oma is nooit hertrouwd. Ik weet niet zeker of ze zelfs met een andere man uitging. “Seks wordt overschat”, zei ze altijd als er een gênante scène op tv kwam.

Ik besloot dat ik maar beter een paar afspraakjes met andere mannen kon maken, gewoon om er zeker van te zijn dat ik niet in een soort van door verdriet veroorzaakte mist verkeerde die mijn beter beoordelingsvermogen had aangetast.

Ik vertelde Steve dat ik de behoefte voelde om dit te doen, om er zeker van te zijn dat ik niet zou zwijmelen voor Bob, Bill of Harry die aandacht aan mij schonken. ‘Het is ook alleen maar eerlijk voor jou,’ zei ik, en ik meende het. We zaten sandwiches te eten in een restaurant vlakbij waar we elkaar voor het eerst hadden ontmoet. Ik zag een flikkering van teleurstelling, maar hij zei dat hij het begreep.

Wat heeft hij mooie blauwe ogenIk dacht.

Ik stemde ermee in om een ​​andere man van dezelfde datingsite te ontmoeten. Op dat moment had ik mijn excuses aangeboden aan mijn overleden echtgenoot in mijn gebeden, hem vertellend dat het zeker niet zijn bedoeling was dat ik zo kort na zijn dood letterlijk contact zou maken met iemand.

De nieuwe man nodigde me uit om hem te ontmoeten in een hip restaurant, een wijnbar. Hij kwam 10 minuten te laat binnen en droeg een zwarte leren jas.

“Je haar ziet er donkerder uit dan op de foto”, waren zijn eerste woorden tegen mij.

“De jouwe ziet er hetzelfde uit,” antwoordde ik. Hij was kaal. Hij lachte niet.

De volgende 30 minuten vertelde hij over zichzelf en zijn carrière als artiest. Hij liet namen vallen die ik niet herkende en vroeg om drie verschillende wijnmonsters. Hij vertelde hoe hij gratis vakanties kreeg door geweldige recensies te schrijven voor resortwebsites. Opmerking voor mezelf: geloof geen gutsige vakantierecensies.

Ik betaalde mijn helft van de cheque en tegen de tijd dat we de parkeerplaats bereikten, was het duidelijk: geen vonken – in feite leek het meer op de afstotende kanten van twee magneten.

Ik kon niet wachten om Steve van Round Lake weer te zien.

We delen veel interesses, en toch verschillen we genoeg om elkaar uit te dagen.

Hij groeide op in het joodse geloof, terwijl mijn ouders katholiek waren. Hij houdt van countrymuziek. Ik hou meer van blues en rock. Hij drinkt niet. Ik hou van een glas (of drie) wijn. Hij heeft een stofzuiger. Ik ben een Oreck-eigenaar.

Butters, de hond van de auteur.
Butters, de hond van de auteur.

De eerste keer dat hij mijn kinderen en beste vriend ontmoette, was op de dag dat ik onze familiehond, Butters, een zeer geliefd geel lab van 130 pond, moest euthanaseren. Mijn jongens wonen ongeveer 65 kilometer verderop en de hond wilde niet onder een struik vandaan komen, dus belde ik Steve.

Het nieuws was verschrikkelijk en onverwacht, aangezien Butters tot die ochtend in perfecte gezondheid leek te verkeren. We kwamen erachter dat hij een grote massa op zijn hart had gedrukt en de prognose was niet goed. Ik besloot de euthanasie een paar uur uit te stellen, totdat mijn jongens naar huis konden komen. Steve wachtte geduldig, terwijl hij mijn hand vasthield terwijl ik die dag lelijk huilde.

Mijn zonen zaten ook te snikken terwijl ze Steve de hand schudden en hun ‘aangenaam-te-zien-je’-liedjes mompelden. Het was een moeilijk moment in een onmogelijk moeilijk jaar. Ik dacht na over hoe ik slechts 12 maanden eerder had geleefd met een man, drie katten en twee honden.

Naarmate de tijd verstreek, begonnen mijn jongens Steve te zien als een vaste aanwezigheid in mijn leven. Hij lijkt in niets op hun vader, en misschien maakt dat het in sommige opzichten gemakkelijker.

Mensen zeggen altijd dat verdriet niet lineair is, en het is zeker niet iets dat ik heb kunnen orkestreren of beheersen, hoeveel ik ook heb geprobeerd. Van dichtbij is ziekte en dood rauw en lelijk. Maar er zijn ook adembenemend eenvoudige momenten om van te genieten. Nederigheid en dankbaarheid voor de vrijgevigheid van anderen en de erkenning dat het leven het verdient geleefd te worden.

Een ding dat ik heb geleerd, is dat de meesten van ons niet kunnen beslissen wanneer we sterven en hetzelfde geldt voor wanneer we verliefd worden. Dennis was een woest geestige, vluchtige en aanbiddende man, en ik hield bijna drie decennia van hem met alles wat ik had. Ik had me nooit kunnen voorstellen hoe het zou zijn om alleen te zijn of hoe ik mijn weg vooruit zou kunnen vinden zonder hem.

Ik heb alle stadia meegemaakt – verdriet, schuldgevoel, verdriet, ontkenning en knagende angst – en kom soms terug op die donkere momenten. Het kan voelen alsof het leven één grote droom is. Ik had niet verwacht dat dat zou gebeuren. Maar ik heb besloten om het niet in twijfel te trekken of, nog belangrijker, het te verspillen.

Tegenwoordig wonen Steve en ik samen met zijn hond, Oreo. Vorige maand, op ons zesjarig jubileum, vroeg hij me ten huwelijk en ik zei ja.

Ik weet niet waar we heen gaan vanaf hier. Maar ik zal een hoed dragen.

Lisa Black is een voormalig verslaggever voor de Chicago Tribune en Fort Worth Star-Telegram, die nu voor een non-profitorganisatie werkt. Ze raakt opgewonden over sociaal onrecht en heeft in de loop der jaren over uiteenlopende onderwerpen geschreven, waaronder eigenzinnige, criminele en catastrofale. Ze houdt van een goed verhaal vertellen, wandelen, lezen en reizen. Ze woont samen met haar vriend, een hond en vijf hagedissen.

Heb je een boeiend persoonlijk verhaal dat je graag op HuffPost zou willen zien? Ontdek hier wat we zoeken en stuur ons een pitch.



Lees hier het volledige artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

Laat een reactie achter

Over ons

Nieuws.net is uw one-stop-nieuwswebsite voor het laatste Nederlandse lokale, zakelijke, lifestyle-, sport-, entertainment- en al het wereldwijde nieuws van alle vertrouwde bronnen. Volg ons nu om het nieuws en de updates te ontvangen die voor u belangrijk zijn.

Auteursrechten © 2023 – Alle rechten voorbehouden. Partner van Livescore Group

Deze website maakt gebruik van cookies om uw ervaring te verbeteren. We gaan ervan uit dat u hiermee akkoord gaat, maar u kunt zich desgewenst afmelden. Aanvaarden Lees verder

Privacy- en cookiebeleid