ABONNEREN
Startpagina Buitenland Schone energie zet verlaten Filippijnse kerncentrale weer in de schijnwerpers

Schone energie zet verlaten Filippijnse kerncentrale weer in de schijnwerpers

door Nieuws kamer
0 commentaar
De kerncentrale van Bataan was het antwoord van dictator Ferdinand Marcos op de oliecrisis van begin jaren zeventig. Het werd voltooid in 1984, maar nooit in gebruik genomen. (Martin San Diego voor The Washington Post) (Voor The Washington Post)

President Marcos ziet het project van zijn vader, ooit achtervolgd door schandalen en veiligheidsproblemen, als een oplossing voor uitdagingen op het gebied van fossiele brandstoffen

BATAAN, Filipijnen — Ze waren samen oud geworden, de kerncentrale en haar conciërge.

Willie Torres was erbij geweest in de jaren zeventig, toen de centrale nog in aanbouw was, een project van 2,3 miljard dollar dat de eerste Aziatische onderneming op het gebied van kernenergie zou worden. Hij bleef aan als technicus toen de fabriek werd achtervolgd door een schandaal. En hij bleef als een van de weinige personeelsleden toen, in de nasleep van de ramp in Tsjernobyl, de regering beval het in de mottenballen te zetten.

In het licht van torenhoge energieprijzen en de wereldwijde drang om de klimaatverandering te vertragen door af te stappen van fossiele brandstoffen, is de belangstelling voor kernenergie opnieuw gestegen in de Filippijnen en in het buitenland. President Ferdinand “Bongbong” Marcos Jr. kondigde weken na zijn aantreden vorig jaar aan dat “het tijd is” om kernenergie opnieuw te bekijken en mijmerde openlijk over het nieuw leven inblazen van de decennia oude Bataan-kerncentrale.

De fabriek die halverwege de jaren zeventig werd opgericht door de vader van de president, dictator Ferdinand Marcos, werd geteisterd door vertragingen bij de bouw, kostenoverschrijdingen en beschuldigingen dat de familie Marcos steekpenningen had aangenomen van aannemers. Toen een onafhankelijke commissie concludeerde dat de fabriek “onvoldoende veiligheidsmaatregelen had en een potentieel gevaar zou kunnen vormen”, groeide het verzet tegen het project. Het werd in 1986 op de plank gelegd en de reactor werd nooit ingeschakeld.

“Het was een gemiste kans”, zegt Torres, 61. “Niet alleen voor mij, maar voor het hele land.”

De plant, genesteld in beboste heuvels drie uur buiten Manilla, werd een monument voor de excessen van het Marcos-tijdperk. Zwaluwen kwamen de spelonkachtige kamers binnen en hun gegorgel galmde tegen de betonnen muren. Decennia lang had Torres de hoop dat de fabriek op een dag zou worden heropend, en nu, onder Marcos, zou dat kunnen. Activisten die ooit tegen de fabriek marcheerden vanwege de vermeende veiligheidstekortkomingen, mobiliseren hun gemeenschappen om opnieuw te vechten.

Maar het slagveld is veranderd.

Hoe de wrede geschiedenis van de Filipijnen wordt witgekalkt voor kiezers

De Filipijnen, waar elk jaar tientallen weergerelateerde rampen plaatsvinden, is een van de landen die het meest kwetsbaar zijn voor de gevolgen van klimaatverandering. De steenkoolzware energiesector is goed voor de helft van de uitstoot van broeikasgassen, waardoor het land steeds meer onder druk komt te staan ​​om nieuwe energiebronnen te vinden. In de wetgevende macht van het land en op het wereldtoneel heeft kernenergie invloedrijke voorvechters gevonden die beweren dat het de enige energiebron is die de Filippijnen in staat zal stellen zijn elektriciteitsnet te vergroenen zonder de groei te hoeven vertragen.

Sommige energie-experts zijn er niet zeker van of kernenergie zinvol is voor de Filippijnen, maar hun stem wordt steeds meer overstemd. Op sociale media wordt de controversiële geschiedenis van de Bataan-kerncentrale herschreven, zegt Veronica Cabe, een organisator van de Nuclear/Coal-Free Bataan Movement.

“Elke dag zien we het,” zei Cabe. “Ze draaien het verhaal om.”

Over de hele wereld “herontdekken” regeringen de verdiensten van kernenergie, zei Henri Paillere, hoofd planning bij het Internationaal Atoomenergieagentschap.

Duitsland verlengde in oktober de levensduur van kerncentrales nadat het ooit beloofd had ze uit te faseren. Frankrijk bouwt nieuwe reactoren, ook al wankelt de bestaande nucleaire infrastructuur op instorten. Japan zei onlangs dat het zou beginnen met het “maximaliseren” van zijn atoomvloot, die was geweest teruggeschroefd na de ramp met de kerncentrale van Fukushima in 2011, toen een krachtige tsunami leidde tot het vrijkomen van radioactief materiaal.

“Zonder kernenergie kunnen we geen transitie naar schone energie realiseren”, zei Paillere, erop wijzend dat de IAEA vorig jaar zijn eerste paviljoen organiseerde op de VN-conferentie over klimaatverandering. “Maar dat betekent niet dat elk land kernenergie nodig heeft.”

Minstens 30 landen, waarvan de meeste opkomende economieën, onderzoeken hoe ze kernenergie aan hun energiemix kunnen toevoegen, zei Paillere. Weinigen staan ​​echter voor een beslissing die zo dringend is als die van de Filippijnen.

Filippino’s betalen een van de hoogste elektriciteitstarieven in Azië, grotendeels omdat de helft van de stroom van het land afkomstig is van geïmporteerde steenkool, die steeds duurder is geworden. Nu de energiebehoefte de komende twee decennia zal verdubbelen, is kernenergie het beste alternatief van het land, omdat het op betrouwbare wijze een grote hoeveelheid stroom kan leveren, aldus Carlo A. Arcilla, directeur van het Philippine Nuclear Research Institute. Zonne- en windenergie daarentegen zijn “intermitterend” op basis van wat de natuur biedt.

Maar Sara Jane Ahmed, een analist op het gebied van energiefinanciering die de Vulnerable Twenty Group, of V20, een coalitie van landen die het meest kwetsbaar zijn voor de gevolgen van klimaatverandering, adviseert, zei dat kerncentrales inflexibel zijn in hun werking. Ze kunnen geen schommelingen in de energiebehoefte opvangen die worden veroorzaakt door factoren als weersveranderingen, zei ze, en ze kunnen niet worden “op en neer” om met hernieuwbare energie te werken.

Het is ook kostbaar om ervoor te zorgen dat kerncentrales veilig worden geëxploiteerd in de Filippijnen, die, net als Japan, zich in een notoir actieve seismische zone bevinden die de Ring of Fire wordt genoemd. En wanneer kerncentrales offline gaan, bijvoorbeeld vanwege een tyfoon, kan het energienet kreupel blijven, waardoor brownouts ontstaan, zegt Bert Dalusung, een analist bij het Institute for Climate and Sustainable Cities. In plaats van een paar grote elektriciteitscentrales hebben de Filipijnen een “gedistribueerde energie-infrastructuur” nodig, gebouwd op hun ruime aanbod van zonne-, wind- en geothermische bronnen, zei hij.

In een kantoor vol papier in Manilla schudde een witgebaarde, vermoeid ogende Arcilla zijn hoofd bij deze argumenten. De instituutsdirecteur zei dat hij voorstander is van meer hernieuwbare energie, maar dat het op zichzelf niet genoeg zou zijn. De zaak tegen kernenergie is irrationeel, zei hij, te veel gevormd door de geschiedenis van de Bataan-fabriek.

“Door onwetendheid,” voegde Arcilla eraan toe. “En de politiek.”

Toen Ferdinand Marcos Sr. in 1973 besloot om de kerncentrale van Bataan te bouwen, bevond de wereld zich midden in een energiecrisis als gevolg van het olie-embargo in het Midden-Oosten. Marcos had zojuist de staat van beleg afgekondigd, waarmee hij zijn heerschappij tot voorbij de grondwettelijke grens had uitgebreid en zichzelf enorme bevoegdheden had gegeven die hij gebruikte om de schatkist van het land te plunderen. Een massale “People Power” -beweging kwam uiteindelijk op om Marcos te verdrijven, en toen hij in 1986 de Filippijnen ontvluchtte, bleef zijn kerncentrale in het ongewisse.

De daaropvolgende regering van president Corazon “Cory” Aquino evalueerde wat ze ermee moest doen toen in een kleine Oekraïense stad in de Sovjet-Unie een kernreactor explodeerde. “Als er nog enige twijfel was”, zei minister van Begroting Alberto Romulo destijds tegen verslaggevers, “Tsjernobyl heeft zeker het lot van de kerncentrale van Bataan bezegeld.”

Het duurde tot 2007 voordat de Filippijnen betaalden voor de faciliteit. Sindsdien zijn er vluchtige pogingen geweest om de besprekingen over de fabriek opnieuw op te starten, maar tot nu toe had geen enkele zo’n intense belangstelling van de leiders van het land.

“Dit is de eerste grote kans die we in decennia hebben gehad”, zei Mark Cojuangco, een lid van het Huis van Afgevaardigden en zoon van wijlen Danding Cojuangco, een miljardair die dicht bij de familie Marcos stond.

In de afgelopen 15 jaar heeft Cojuangco twee keer geprobeerd wetgeving goed te keuren om Bataan nieuw leven in te blazen, een pro-nucleaire non-profitorganisatie te financieren en verschillende buitenlandse voorstanders van kernenergie op de Filippijnen te ontvangen, waarbij ze vaak persoonlijk hun vliegtickets betaalden. Na de verkiezing van Marcos vorig jaar werd Cojuangco benoemd tot voorzitter van een nieuwe speciale commissie voor kernenergie.

Vice-president Harris kondigde in november aan dat Washington onderhandelingen was begonnen met de Filippijnen over een civiele nucleaire samenwerkingsovereenkomst – de eerste stap om Amerikaanse bedrijven toe te staan ​​nucleaire technologie aan het land te verkopen. Het was een welkome zet, zei Cojuangco, maar in december hield hij ontmoetingen met functionarissen uit China en Zuid-Korea, die geen van beide regeringsovereenkomsten vereisen om nucleaire technologie te verkopen.

“Iedereen,” zei Cojuangco met een glimlach, “wil ons helpen.”

Iedereen, zo lijkt het, behalve de politici die Bataan vertegenwoordigen, die herhaaldelijk hebben gezegd dat hun kiezers geen opwekking steunen.

Cojuangco’s gezichtsuitdrukking veranderde. ‘Grootse politici’, snauwde hij, net als die in de jaren tachtig.

In de aanloop naar de verkiezingen van 2022 probeerde de familie Marcos hun geschiedenis te vergoelijken door campagnes op TikTok en YouTube op te zetten waarin hun overleden patriarch werd afgeschilderd als een leider die rijkdom en infrastructuur bracht, in plaats van schulden en repressie. Een soortgelijke poging om het imago van Bataan te verbeteren is nu aan de gang, zei Cabe, de anti-nucleaire activist.

Nucleaire voorstanders hebben zich gericht op jongere Filippino’s, zei ze, en beloofde dat de heropleving van de centrale banen en investeringen zou creëren. Ze hebben de fabriek neergezet als toegangspoort tot een industrie van de toekomst en gekleineerd de volksbeweging die zich er ooit tegen verzette. Op Facebook hebben pro-Marcos-politieke groepen herhaaldelijk een video uit 2019 gedeeld die meer dan een miljoen keer is bekeken: “2,3 miljard dollar project verspild door Cory Aquino om Marcos te demoniseren.”

Dante Ilaya, 68, heeft met ongeloof naar deze inspanningen gekeken. Als jonge advocaat marcheerde hij in de jaren tachtig tegen de fabriek vanwege de veiligheidsrisico’s, niet vanwege de politiek. Die risico’s zijn niet verdwenen en kunnen aantoonbaar zijn vermenigvuldigd, zei hij. Het idee dat de regering langs hen heen zou kijken om een ​​dictator te rehabiliteren, is, voegde hij eraan toe, “weerzinwekkend”.

In 2008 zei de IAEA dat de fabriek “grondig geëvalueerd” moest worden om opnieuw opgestart te worden. Een recentere studie concludeerde dat het ongeveer $ 1 miljard zou kosten om het online te brengen. Hoe, vroeg Ilaya, konden mensen erop vertrouwen dat het proces niet opnieuw onderhevig zou zijn aan wanbeheer?

Ilaya en andere gemeenschapsleiders, waaronder enkele plaatselijke priesters, proberen de oppositie tegen de plant nieuw leven in te blazen. Maar ze zijn er niet zeker van of ze de invloed zullen hebben die ze vier decennia geleden hadden.

Sinds de fabriek op de plank lag, zijn er vier kolenprojecten gebouwd in Bataan, bijna allemaal tegen de wens van omwonenden in. Dorpen werden verdreven en waterwegen vernietigd in naam van het opwekken van energie voor het land, zei Cabe. Terwijl ze door een gemeenschap reed die door een kolencentrale van elkaar was gescheiden, keek ze uit het raam.

“Is het niet genoeg geweest?” zij vroeg.

Een uur verderop eindigde Torres zijn dag in de kerncentrale. Hij was 18 toen hij daar voor het eerst aankwam en nu had hij rimpels en grijs haar. Hij droomde er al jaren van om de reactor aan te zien gaan, maar te midden van de meest recente discussie wist hij niet altijd goed wat hij ervan moest denken.

Torres ijsbeerde door een kamer met metalen vaten en pijpen die bedoeld waren om de reactor koel te houden – en nu roestig door gebrek aan gebruik. Al deze apparatuur zou moeten worden vervangen, wist hij, en tegen een prijs.

Toch verdiende de plant misschien een tweede kans. Misschien, zei Torres, zou hij lang genoeg leven om het te zien gebeuren.

Lees hier het volledige artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

Laat een reactie achter

Over ons

Nieuws.net is uw one-stop-nieuwswebsite voor het laatste Nederlandse lokale, zakelijke, lifestyle-, sport-, entertainment- en al het wereldwijde nieuws van alle vertrouwde bronnen. Volg ons nu om het nieuws en de updates te ontvangen die voor u belangrijk zijn.

Auteursrechten © 2023 – Alle rechten voorbehouden.

Deze website maakt gebruik van cookies om uw ervaring te verbeteren. We gaan ervan uit dat u hiermee akkoord gaat, maar u kunt zich desgewenst afmelden. Aanvaarden Lees verder

Privacy- en cookiebeleid